3대 노인성 안질환 증상 -백내장,녹내장,황반변성

40대 초반임에도 눈이 침침하고 근거리 시력이 불편함을 호소하며 안과를 찾는 분들이 늘고 있습니다.

남녀노소 불문하고 스마트폰을 달고 사는 요즘, 눈을 혹사하고 있는 요즘, 눈의 노화가 빨라지면서 예전에는 노년층에서 나타나던 노인성안질환(백내장, 녹내장, 황반변성 등) 발병 연령도 빨라지고 있습니다.

최근 유명 연예인들의 진단사례가 매스컴을 통해 주목 받으면서 눈 건강에 대한 중·장년층의 관심이 높습니다.

3대 노인성 안질환의 증상을 알아봅니다.

 

노년층 입원 질환 1위 ‘백내장’, 시기 적절한 치료 중요

백내장은 60대 노년층 절반 이상이 앓을 정도의 대표적인 노인성 안질환입니다.

백내장도 최근 발병 연령이 점차 낮아지는 추세인데, 발병 원인으로는 눈의 노화 외에 당뇨병 등의 질병 관련 요인, 흡연, 음주 등 생활 습관 관련 요인, 자외선에 대한 과도한 노출 등의 환경적 요인, 기타 유전적 요인 등이 있습니다. 최근 조기검진으로 인해 젊은 층에서 발병률이 높게 나오는 경향도 있습니다.

백내장은 짧게는 수개월, 길게는 수년에 걸쳐 서서히 진행되는 질환이고, 노안 증상과 초기 증상이 비슷하기 때문에 모르고 방치하기 쉽습니다. 그러나, 치료 시기를 놓쳐 과숙 백내장으로 진행되면 녹내장과 같은 합병증을 유발하여 눈이 회복 불능의 상태가 될 위험이 있어 조기 발견과 치료가 매우 중요합니다.

백내장 초기에는 안약으로 약물 치료해 진행속도를 늦출 수 있고 중기 이후에는 혼탁해진 수정체를 제거하고 새로운 인공수정체를 교체하는 수술을 해야 한다. 인공수정체의 종류도 다양하고 백내장수술을 위한 초정밀 레이저장비도 나와 담당의사와 면밀히 상담하고 치료/수술방법을 결정하여야 합니다.

 

증상 없이 서서히 진행되는 녹내장, 가장 좋은 예방은 ‘조기검진’

녹내장은 안압의 상승으로 인해 시신경이 눌리거나 혈액 공급에 잘 안될 경우 시신경이 손상되는 질환입니다. 주요 증상은 시력 감소, 두통, 구토, 충혈, 시야 결손입니다. 

 <주요 증상>

  • 초점을 맞추기가 어렵다.
  • 안 보이는 부분이 생긴다. (시야결손)
  • 운동을 하다 보면 두통이 생긴다.
  • 아침 일찍 혹은 저녁에 두통이 생긴다.
  • 시력이 뿌옇게 변하면서 눈에 통증이 생긴다.
  • 빛을 보면 주위에 달무리가 생긴다.
  • 중요한 것은 한번 손상된 시신경은 회복이 어렵다는 점입니다.

    통증이 없고 수년에 걸쳐 서서히 진행되다 말기에는 시야가 좁아지고 실명에 이르는 녹내장. 주로 가족력이 있거나, 고혈압, 심혈관 질환, 고도근시가 있는 경우 발병율이 높아, 1년마다 정기검진을 통해 안압, 시신경 검사, 시야검사를 진행해야 합니다.

     

    60대 이상 주의해야 할 ‘황반변성’

    황반변성은 망막 중심부에 있는 황반부의 시세포 퇴화로 인해 시야의 중심이 흐리게 보이고, 물체의 형태가 물결치고 찌그러지는 등 왜곡되어 보이는 질환으로, 독서나 운전 등 일상생활에 어려움이 생깁니다. 서구적 식습관을 개선하고 TV나 컴퓨터, 스마트폰에서 발생하는 청색광을 차단하는 보안경, 야외활동 시 자외선 차단을 위한 선글라스를 착용하고 비타민C등 항산화제의 꾸준한 섭취로 미리 예방해야 합니다.

    <주요증상>

    • 사물의 형태를 구별하는 능력이 떨어진다.
    • 욕실의 타일이나 중앙선 등 선이 굽어보인다.
    • 책이나 신물을 읽을 때 글자에 공백이 생긴다.
    • 사물의 가운데가 검거나 빈 부분이 있다.
    • 물체가 찌그러져 보인다.
    • 대비감(색 및 명암을 구별하는 능력)이 떨어진다.
    • 대비감이 떨어지면서 시야의 중심에 영구적으로 검은 점이 생긴다.

    ※황반변성과 백내장의 발생율을 높이는 흡연, 아직도 하고 계신가요?

    미국 존스홉킨스대학교 의료진이 흡연자의 황반변성 발병률을 연구한 결과, 흡연자 그룹의 발병률이 75%나 되었다고 합니다. 또한 대한안과학회 발표자료에 따르면  흡연 시 발생하는 독소가 눈의 수정체에 누적되어 혼탁을 유발해 백내장 발병율을 3배 이상 높입니다.

    건강을 위해 흡연은 삼가하세요

     

    아이리움안과는 40대 이후 정기적인 안 검진을 받으시길 권해드리고 있습니다.

    백내장, 녹내장 등 노인성질환의 가장 좋은 예방은 정기검진을 통한 조기발견입니다.

    또한 눈에 이상 증상을 느끼면 바로 내원하시길 권해드립니다.

     

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